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2020-06-07技术评论

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《爱中成长》餐桌上的责任感


◎穆香怡(学园传道会同工)

在我们搬入现在的家之后,我刻意在餐桌上方的天花板安装了一盏垂吊灯,白色骨架上的镂空碎花图案,透出里头黄色灯泡的微微温暖。在灯光的照映下,不仅晚餐桌上的食物看起来更可口,每次我们结束聚会晚归时,虽早已过了吃饭时间,我们还是会打开餐桌灯,因为只要看到这盏灯亮了,我们就有回到家的踏实感。

如同这盏灯光镇定情绪的作用,它也象徵着一份力量,就是我对家庭的责任感,而这份责任感,是在亲手为家人打理食物的餐桌上实现出来。

把家人的食物视为责任,必定与我的生长环境有关。

成长过程无外食经验
一直到我离家上大学之前,吃的都是妈妈亲自料理的晚餐。我们家附近有一条街是全台知名的夜市,直到上了大学,外县市的同学问我,那个夜市里有哪些美食摊?我却说不出一二,我才发现和其他同学相比,我的外食经验就像一张空白的白纸。

这样一个为我们打理三餐的母亲,其实是个职业妇女,从早到晚忙于照顾店里的生意,但是她总透过饮食来表达对我们的爱,再怎幺忙碌也乐此不疲。吃惯了家常菜,小时候我总把偶尔得到妈妈恩准的外食,看成天大的幸福。长大之后才知道,我每天身在福中却不知福;外食不是福,妈妈的味道才是真正好。

所幸在我懂得什幺才是幸福时,还不算太晚,现在我不仅珍惜妈妈为我们做的每道菜餚,尤堪称珍贵的,便是妈妈下厨的身影,已穿过卅年的岁月,在我心底写成一本永不褪色的教科书。

成家后洗手作羹汤
有了妈妈的榜样,结婚成家之后,不待教育或叮咛,我自然而然就走进厨房,穿上围裙,捲起袖子,洗手作羹汤。先从我已知的菜色开始做起,再摸索先生的口味,依据他的喜好来研发新的菜色。

先生喜欢吃鸡肉,所以我就把鸡肉料理一道一道经营起来──韩式炒春鸡、辣炒鸡、人参鸡、鸡肉粥、麻油鸡、香菇鸡汤、宫保鸡丁、蔬菜炒鸡肉片等,都是我上手的菜式,味道日趋稳定且越来越好。

我自知对料理没有拔尖的天份、少有与生俱来的巧思,有时闲懒起来也煮得将就,所以翻阅不同种类的食谱和厨艺教学书、以及上网搜索教学影片,已成定期的习惯,用以激发我对下厨的兴趣,同时增添餐桌上的创意。

还记得去年接待短宣队,队中有一位姊妹竟是潜心研究韩式料理的高手,我怎能白白坐失这梦寐以求的良机?只要有机会交谈,我便又是发问又是做笔记的,恰好这位姊妹十分健谈,也乐意倾囊相授。正是听君一席话、胜读十年书,好多我在处理韩餐上的问题都迎刃而解,短短几天的相处,就让我的厨艺甚有长进。

为了丰富一张餐桌,厨龄尚浅的我,用了不少时间与失败经验周旋。有时花了一个多小时煮出来的东西却很难吃、费上一整天工夫腌出来的泡菜却走味。刚开始我不禁笑自己虚掷光阴;要是把这些时间用在工作上,该有多大的投资报酬率?

从失败锻鍊出真工夫
在我终于独自做出正宗的韩式白菜泡菜之前,我已历经五次的失败。而当我看到成功版本的泡菜,在端上桌后便遭筷子秒杀,曾因失败而有的空虚感,即刻化为踏实的成就感。原来工夫就是这样练出来的!既然明白失败中累积的心得,都是为下一步的成功做準备,如今,克服沮丧已不需要花上我太多时间。时间这幺宝贵,应该用在更多的努力上。

曾有朋友週末到家里来小住几天,一天下午,朋友对我说:「你都知道你先生在什幺时段想吃什幺耶。」我问,她怎幺看出来的?

朋友说:「妳会看时钟,帮他準备水果,而且妳都知道妳先生想吃什幺点心。……」我原先以为大部分的家庭都是如此,朋友摇头笑说不然。

我把朋友的溢美之辞收在心底,当成鼓励,并用以提醒自己,不管再怎幺忙,也不要丢失这份为家人準备食物的乐趣。

亲手做食物带来惊喜
这一切在饮食上的努力,都是因为在我心中,餐桌上的温暖等同一个家庭珍贵的回忆。亲手製作家人的食物,能够带给家人许多惊喜,让家人渴望回家。

在一整天的忙碌过后,如果能够在餐桌前坐下来,让家人吃到我亲手準备的晚餐,这份踏实,更胜我在工作上取得的成就感千百倍。因傍晚回家后,不久即需开饭,为了在最短的时间端出晚餐,我需要在前一夜或一大早就做好事前準备,如捡菜叶、刀工处理、洗米待煮等。我把这些细碎的操作,视为锻鍊生活能力的机会。我这自小被说是「慢脚手」的性格,藉由婚后不断的实务练习,变得俐落许多。也许是这样,妈妈才会不只一次对我说:「妳真的长大了。」

爱,总是伴随着责任感而来。我喜欢爱里甜蜜的感觉,也喜欢爱中刚毅的责任感。有了责任感,柔情似水的爱,便萌发坚强的力量。而我这份餐桌上的责任感,屡屡帮助我度过婚姻里不容易的时刻。

爱随着责任而来
当我心中的爱意,被跨国婚姻当中的种种考验给消磨殆尽,只留下沉闷与无奈时,因着数年炉灶工夫练就出来的沉稳,支撑我能够恆常付出,不论情绪的晴雨,而我已不只一次感受到这神奇的力量。

新婚燕尔时,晚餐的有无总看我的心情而定;经过了多年,我渐渐稳定成熟,不管我当下的感受好或不好,我都会走进厨房,做我平常该做的事。我一面预备食物,一面重新咀嚼爱的味道─有时,虽然我的感觉有如脱缰之马,但是责任感帮助我走在该有的轨道上;就在我凭着信心跨出下一步时,神所赐的爱就像海水的涨潮,一寸一寸地涌上来。

也有过这样的时间,我感到自己已近枯竭,不再有愿意委身的感觉,责任感就在此时扶我一把,给了我委身的能量。我继续做我该做的事,而非顺从错误的感觉,一段时日之后,爱会以崭新的面目再度现身,让我更坚定、更有勇气。这是我游走在料理台与餐桌之际,学会的人生操守,我视这份学习为极宝贵的生命礼物。

傍晚了,我打开餐桌上方的吊灯,开始上菜。鹅黄色的灯光透下来,形成一个圆锥型的光圈,把我的家守在这无形的爱里。这爱,是在神与众人面前许下的盟约,是一个要用生命维护的誓言;而保持这爱、巩固这爱的责任感,我是从最平凡的劳动、以及最属世的吃喝当中,一点一滴学来的。

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